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放射治療會有哪些副作用?

放射治療會有哪些副作用?



病人常會對接受放射治療感到緊張。噁心與嘔吐、腹瀉與掉髮(病人常常分不清楚化學治療與放射治療的副作用有何不同)、擔心被「灼傷」、害怕放射線會引發其他癌症,以及許多較少見的恐懼都是病人的典型擔憂。這些擔憂有時可能屬實,但更多時候是被誇大或誤解。在大部分情況下,以放射線治療癌症只會使用X-光。當然,這些X-光遠比用於胸部X-光片或乳房攝影的診斷用(一般)X-光為強,但它們不一定有太大差異。最主要的差異是,用於治療癌症的X-光能量較高,所以可穿透到體內較深的位置,並將能量作用在標的組織內。放射治療完全是局部治療,放射線只會瞄準身體特定部分。由於其作用方式使然,放射線束無法區分癌細胞與正常細胞,因此,在目標區域的所有組織都會接受到相同劑量的放射線。放射線的副作用就是由治療區域正常組織的功能受損所致,但此損害常為暫時性的。可能出現何種併發症取決於身體哪個特定位置被照射。因此,不像全身性的化療,放射治療只有在放射線束對準頭部照射時,才可能造成掉髮;只有在治療腹部時,才會引發噁心與嘔吐;也只有在治療骨盆時,才會引發腹瀉。