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如何進行放射治療?

如何進行放射治療?



現代放射腫瘤科最重要的工具就是直線加速器(linear accelerator [LINAC])。這是一種X-光機器,與胸腔科與牙科使用的X-光設備有些類似。其差異為LINAC產生的X-光能量遠高於我們較熟知的診斷用X-光。LINAC開機時即可釋放出精確的X-光光束,穿透過瞄準的身體部位。一旦LINAC關機,機器裡、房間裡與病人體內就不再有任何放射線存在。LINAC機器本身不具放射性,病人也不會因接受治療而帶有放射性。上述步驟稱為體外放射治療(external irradiation)。治療的目的為殺死癌症細胞而避開非癌症(正常)細胞。放射治療有時會被用作癌症的唯一療法,但通常是當作開刀治療的輔助療法。在此情況下,利用開刀手術切除腫瘤是最主要的療法;放射治療則被用於手術前,更常用在手術後,清除任何逃過手術刀的殘留癌細胞。其目的即在提高局部控制癌症的可能性,增加病人的存活率。當放射治療被用來彌補手術之不足時,即稱為輔助療法(adjuvant therapy)。